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Dans combien d’années le soleil va-t-il exploser ?

11/05/2014
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Même s’il ne va jamais vraiment exploser, le Soleil a bel et bien une espérance de vie limitée. Mais il a encore de belles années devant lui...

Âgé de 4,6 milliards d’années, il devrait briller durant encore 5 milliards d’années. Tu n’as donc pas à craindre d’être un jour privée de ses chauds rayons !

Chaque seconde, le Soleil transforme 600 millions de tonnes d’hydrogène en hélium. Wow ! C’est cette transformation qui génère la chaleur et la lumière auxquelles ont doit la vie. Lorsqu’il aura épuisé tout son hydrogène, dans un peu plus de 4 milliards d’années, sa structure va changer...

Il commencera à gonfler comme un gros ballon rouge. Oui, oui, rouge. Car sa couleur aussi va changer, et le jaune ne sera pour lui qu’un vieux souvenir.

Avec son nouveau statut de géante rouge, le Soleil sera tellement gros qu’il va engloutir Mercure, Vénus et la Terre entière ! Peut-être même aussi la planète Mars. Il restera comme ça durant un demi-milliard d’années.

Puis, il va s’effondrer sur lui-même pour devenir une naine blanche, une toute petite étoile pas plus grosse que notre Terre. Il refroidira alors graduellement, jusqu’à s’éteindre complètement.

Mais la question est loin d’être idiote ! Il y a plusieurs étoiles qui explosent à la fin de leur « vie ». Elles deviennent alors des supernovae. Mais pour exploser de façon aussi spectaculaire, une étoile doit être très massive au départ.

Notre Soleil a beau peser 2 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 kg, c’est insignifiant à l’échelle astronomique !

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